Le doigt gelé

1- Cet hiver, par un froid intense,
Rentrant chez lui tout accablé,
A sa femme, il dit : " Mon Hortense,
Je crois que j' ai le doigt gelé.
Tiens, regarde, il est insensible,
Va, plus d' espoir, il est bien mort !
" Mon ami, ce serait horrible!
Peut-être bien qu' il n' est pas mort. "

2- Mais le doigt , misérable tige,
N' était plus, piteux, racorni,
Qu' un souffle, un rien, moins qu' un vestige,
Et, nini, c' était bien fini
L' épouse s' écria plaintive:
" Si tu le frictionnais fort ?
Tiens voici de l' eau sédative,
Peut-être bien qu' il n' est pas mort . "

3-L' eau n' y fit rien . La pauvre femme
Se lamentait dans sa douleur.
" Si tu le réchauffais à la flamme ?
Ce qu' il lui faut, c' est la chaleur !
Approche donc.quoi tu recules ?
Poltron ! Que l' angoisse me tord !
Comprends bien que si tu te brûles
Ca prouvera qu'il n' est pas mort . "

4- Toujours rien. En vain ils varient
L' eau, le feu, le chaud, le froid.
Il essaya le bain-marie ;
Rien ne ranimait plus le doigt .
" Ah ! ", fit l' épouse toute blême,
" Il me resterait un remords
Si j'e n' essayais pas moi- même
De m' assurer qu' il est bien mort. "

5- Oh, la femme, l' être adorable
Pétrie de grâce et de bonté !
Chacune en sa foi secourable
Est un masseur de charité.
Elle massa, mais avec rage,
Car stérile fut son effort,
Pendant qu' il murmurait : courage !
Peut être bien qu' il n' est pas mort .

6- Lasse de la besogne aride
Elle lâchait le doigt transi,
Qui s' obstinait, morne et rigide,
Quand soudain son front s' éclaircit.
" Sommes-nous nigauds tout de même !
La flamme n' y peur rien d' accord,
Mais il est un moyen suprême
De s' assurer qu' il est bien mort ! "

7- On n' entendit plus, dans la chambre,
Rien, sinon des mots encourageants
Que la victime de décembre
Bégayait sur des tons changeants.
Et tout à coup l' épouse émue
S' écria : " Mon ami Victor,
Béni soit le ciel , il remue !
Ah, quel bonheur, il n' est pas mort ! "

8- Maris, méditez cette histoire :
Le doigt peut vous geler demain .
Vous avez, la chose est notoire,
Le remède exquis sous la main.
Le feu, cet élément du diable,
Peut vous rendre un peu votre essor.
Mais le cul d' une femme aimable
Est mille fois plus chaud encor' .